Det är den enda platsen där du kan bevittna miljoner vandrande gnu över Acaciavidderna, det är människans livets vagga, och förmodligen det närmaste en orörd afrikansk vildmark du någonsin kommer att komma: välkommen till Serengeti National Park. Där tiden verkar stå stilla, trots de tusentals djur som ständigt är i rörelse.

Den största vilda destinationsplatsen på jorden

Magin i Serengeti National Park är inte lätt att beskriva med ord. Att inte bara se, utan också höra surrandet av miljontals gnu i luften så tjockt att det vibrerar genom hela din kropp är något du kommer försöka beskriva för vänner och familj, innan du inser att det är omöjligt. Utsikter över honungsupplysta slätter vid solnedgången så vackra, att det är värt resan bara för att bevittna detta. De äkta leendena från Maasai-folket ger dig en omedelbar varm glöd inuti. Eller bara känslan av att ständigt vara bland tusentals djur - det spelar ingen roll vilken säsong av migrationen du besöker Serengeti National Park, det är magiskt året runt.

Den aldrig avstannande cirkeln av den stora migrationen

Serengeti National Park var en av de första platserna som listades som världsarvsplats när Förenta nationernas delegater möttes i Stockholm 1981. Redan vid slutet av 1950-talet hade detta område erkänts som ett unikt ekosystem, vilket ger oss många insikter om hur den naturliga världen fungerar och visar oss hur dynamiska ekosystem verkligen är.
Idag kommer de flesta besökarna hit med ett enda mål: att bevittna miljontals gnu, zebror, gaseller och elander på en massiv vandring för att släcka sin törst efter vatten och äta färskt gräs. Under denna stora cykliska rörelse rör sig dessa klövdjur runt ekosystemet i ett säsongsmönster, definierat av nederbörd och gräsens näringsämnen. Dessa stora hjordar av djur på rörelse kan inte bevittnas någon annanstans. Medan andra kända naturreservat är inhägnade, är Serengeti skyddat men inte inhägnat. Det ger djuren tillräckligt med utrymme för att göra sin återresa, en resa de har gjort i miljontals år.

Bortom den stora migrationen

Även om migrationen för många resenärer är en av de främsta anledningarna att besöka Serengeti National Park är det värt att titta bortom detta enorma skådespel. För det första kan naturen inte styras. Att ha realistiska förväntningar på dina chanser att bevittna en flodkorsning eller en stor hjord på språng är avgörande. En flodkorsning varar till exempel ofta bara i trettio minuter och kan missas på ett ögonblick. Men låt inte detta avskräcka dig: det finns gott om andra skäl att besöka Serengeti. Om det inte är för denna stora sträcka av mark där du kan köra för evigt och aldrig få nog, kan det vara för de otroliga himlarna med bländande färger eller den primitiva känslan av spänning när en djup mörkgrå åskstorm dyker upp på den breda horisonten. Eller så svarar du på lejonets rop och kommer till Serengeti för en av de största koncentrationerna av rovdjur i världen: hjordarna stöder cirka 7 500 hyenor, 3 000 lejon och 250 geparder. Och vad sägs om de tysta grå jättarna? Elefanter i Serengeti vandrar över slätterna in i skogsmarken och äter löv och trädgrenar. Läs mer om vilda djur i Serengeti Wildlife.

Stammar i människans livets vagga

Även om djuren fortfarande regerar på slätterna i Serengeti har detta område en otroligt lång historia av mänsklig bosättning. Inte bara människor, utan även mänskliga förfäder (Australopithecus afarensi) levde i detta område i nästan 4 miljoner år. Idag är Serengeti National Park fortfarande hem för flera infödda stammar. En av de mest kända stammarna är Maasai: denna stam är unik och populär på grund av sin långbevarade kultur. Trots utbildning, civilisation och västerländska kulturella influenser har Maasai-folket klamrat sig fast vid sitt traditionella sätt att leva, vilket gör dem till en symbol för tanzanisk och kenyansk kultur. Läs mer om Maasai-folket.

Livlighet, mångfald och vidsträckthet
Du kommer snart att inse att förundran inte har några gränser i denna världsberömda nationalpark i Tanzania. Serengeti är ett övergångsområde med tydliga övergångar från rika platta jordar till fattiga kullerjordar i norr, vilket lockar till sig en mängd olika vegetation och djur. Oavsett om du letar efter stora katter, fåglar eller till och med mindre varelser: Serengeti National Park levererar. Även att förstå och uppleva bara en liten del av detta ekosystem kommer att förändra din syn på vår värld och miljön.
Efter att ha överväldigats av livligheten, mångfalden och vidsträcktheten av denna övergångsplats kommer detta ställe att lämna dig förändrad för alltid.

Historia om Serengeti National Park
Under slutet av 1800-talet och början av 1900-talet beskrev upptäcktsresande och missionärer Serengetis slätter och de massiva djurmängderna som fanns där. Endast små detaljer rapporterades innan utforskningar i slutet av 1920-talet och början av 1930-talet förser de första referenserna till de stora vildvandringarna av gnuer och de första fotografierna av regionen.
Ett område på 2 286 kvadratkilometer inrättades 1930 som ett spelreservat i det som nu är södra och östra Serengeti. De tillät jaktaktiviteter för sport fram till 1937, varefter alla jaktaktiviteter stoppades. 1940 tilldelades området skyddat status och nationalparken etablerades 1951, då den täckte södra Serengeti och Ngorongoro högland. De placerade parkens högkvarter på kanten av Ngorongoro-kratern. Så det ursprungliga Serengeti National Park, som det var stadfäst 1951, inkluderade också det som nu är Ngorongoro Conservation Area (NCA). 1959 delades Ngorongoro Conservation Area av från Serengeti National Park och de utvidgade parkens gränser till Kenyas gräns. Det huvudsakliga skälet till att dela av området Ngorongoro var att de lokala maasai-invånarna insåg att de hotades av vräkning och därmed inte tilläts bete sina boskap inom nationalparkens gränser. För att motverka att detta skulle hända anordnades protester. En kompromiss nåddes där Ngorongoro Crater Area delades av från nationalparken: maasai får bo och bete sina boskap i Ngorongoro-kraterområdet men inte inom Serengeti National Parks gränser.
1961 etablerades Masai Mara National Reserve i Kenya och 1965 lades Lamai Wedge mellan Mara River och Kenyas gräns till Serengeti National Park, vilket skapade en permanent korridor som tillåter gnuer att migrera från Serengeti-slätterna i söder till Loita Plains i norr. Maswa Game Reserve etablerades 1962 och ett litet område norr om The Grumeti River i västra korridoren lades till 1967. Serengeti National Park var bland de första platserna som föreslogs som världsarvsplats av UNESCO vid konferensen i Stockholm 1972. Den stadfästes formellt 1981.