C'est le seul endroit où vous pouvez observer des millions de gnous en migration sur les plaines d'acacias, c'est le berceau de la vie humaine, et probablement le plus proche d'une nature africaine préservée que vous ne trouverez jamais : bienvenue dans le parc national du Serengeti. Où le temps semble s'arrêter, malgré les milliers d'animaux constamment en mouvement.

La plus grande destination faunique sur terre

La magie du parc national du Serengeti n'est pas facile à décrire en mots. Voir non seulement, mais aussi entendre le bourdonnement de millions de gnous si dense dans l'air qu'il vibre à travers tout votre corps est quelque chose que vous essayerez de décrire à vos amis et votre famille, avant de réaliser que c'est impossible. Des vues des plaines illuminées au coucher du soleil tellement belles que le voyage en vaut la peine rien que pour y assister. Les sourires authentiques du peuple Maasaï, vous procurant une chaleur immédiate à l'intérieur. Ou simplement le sentiment d'être constamment parmi des milliers d'animaux - peu importe la saison de la migration que vous visitez dans le parc national du Serengeti, c'est magique toute l'année.

Le cercle sans fin de la Grande Migration

Le parc national du Serengeti a été l'un des premiers sites inscrits sur la liste du patrimoine mondial lorsque les délégués des Nations Unies se sont réunis à Stockholm en 1981. Déjà à la fin des années 1950, cette région avait été reconnue comme un écosystème unique, nous fournissant de nombreuses informations sur le fonctionnement du monde naturel et montrant à quel point les écosystèmes sont dynamiques.
Aujourd'hui, la plupart des visiteurs viennent ici dans un seul but : observer des millions de gnous, de zèbres, de gazelles et d'élands lors d'un grand trek pour étancher leur soif et manger de l'herbe fraîche. Au cours de ce grand mouvement cyclique, ces ongulés se déplacent dans l'écosystème selon un schéma saisonnier, défini par les précipitations et les nutriments de l'herbe. Ces grands troupeaux d'animaux en mouvement ne peuvent être observés nulle part ailleurs. Alors que d'autres parcs fauniques célèbres sont clôturés, le Serengeti est protégé, mais non clôturé. Cela donne aux animaux assez d'espace pour faire leur voyage de retour, un voyage qu'ils font depuis des millions d'années.

Au-delà de la Grande Migration

Même si, pour de nombreux voyageurs, la migration est l'une des principales raisons de visiter le parc national du Serengeti, il vaut la peine de regarder au-delà de ce spectacle immense. Tout d'abord, la nature ne peut pas être dirigée. Avoir des attentes réalistes quant à vos chances d'assister à une traversée de rivière ou à un grand troupeau en mouvement est crucial. Une traversée de rivière, par exemple, ne dure souvent que trente minutes, donc elle peut être manquée en un clin d'œil. Mais ne vous laissez pas décourager : il y a de nombreuses autres raisons de visiter le Serengeti. Que ce soit pour cette vaste étendue de terre où vous pouvez conduire à l'infini sans jamais en avoir assez, pour les cieux incroyables aux couleurs éblouissantes, ou pour la sensation primitive d'excitation lorsque qu'un orage d'un gris foncé profond apparaît à l'horizon. Ou vous pourriez répondre à l'appel du lion et venir au Serengeti pour l'une des plus grandes concentrations de prédateurs au monde : les troupeaux soutiennent environ 7 500 hyènes, 3 000 lions et 250 guépards. Et que dire des géants gris silencieux ? Les éléphants du Serengeti déambulent sur les plaines vers les bois, se régalant de feuilles et de branches d'arbres. En savoir plus sur la faune du Serengeti.

Les tribus dans le berceau de la vie humaine

Même si les animaux règnent encore sur les plaines du Serengeti, cette région a une histoire incroyablement longue d'occupation humaine. Non seulement les humains, mais aussi les ancêtres humains (Australopithecus afarensis) ont vécu dans cette région pendant près de 4 millions d'années. Aujourd'hui, le parc national du Serengeti abrite encore plusieurs tribus autochtones. L'une des tribus les plus célèbres est la tribu Maasaï : cette tribu est unique et populaire en raison de sa culture préservée depuis longtemps. Malgré l'éducation, la civilisation et les influences culturelles occidentales, le peuple Maasaï s'est accroché à son mode de vie traditionnel, ce qui en fait un symbole de la culture tanzanienne et kényane. En savoir plus sur le peuple Maasaï.

Vibrance, variété et étendue
Vous réaliserez bientôt que l'émerveillement n'a pas de limites dans ce parc national mondialement connu de la Tanzanie. Le Serengeti est une zone de transition, avec des changements distincts allant de sols riches et plats à des sols pauvres et vallonnés dans le nord, attirant une grande variété de végétation et d'animaux. Que vous recherchiez de grands félins, des oiseaux ou même de plus petites créatures : le parc national du Serengeti répond présent. Même comprendre et expérimenter seulement une petite partie de cet écosystème changera votre vision de notre monde et de l'environnement. Après avoir été submergé par la vitalité, la variété et l'immensité de cette terre, cet endroit de transition vous laissera changé à jamais.

Histoire du parc national du Serengeti
À la fin des années 1800 et au début des années 1900, les explorateurs et les missionnaires décrivaient les plaines du Serengeti et les immenses troupeaux d'animaux qui s'y trouvaient. Seuls de petits détails ont été rapportés avant les explorations de la fin des années 1920 et du début des années 1930, qui ont fourni les premières références aux grandes migrations de gnous et les premières photographies de la région.
Une zone de 2 286 kilomètres carrés a été établie en 1930 en tant que réserve de chasse dans ce qui est maintenant le sud et l'est du Serengeti. Ils ont autorisé des activités de chasse sportive jusqu'en 1937, après quoi toutes les activités de chasse ont cessé. En 1940, le statut de zone protégée a été conféré à la région et le parc national lui-même a été créé en 1951, couvrant alors le sud du Serengeti et les hautes terres du Ngorongoro. Ils ont basé le siège du parc sur le rebord du cratère du Ngorongoro.
Ainsi, le parc national du Serengeti original, tel qu'il a été gazeté en 1951, incluait également ce qui est maintenant la zone de conservation du Ngorongoro (NCA). En 1959, la zone de conservation du Ngorongoro a été détachée du parc national du Serengeti et les limites du parc ont été étendues jusqu'à la frontière kényane. La principale raison de séparer la région du Ngorongoro était que les résidents maasaï locaux ont réalisé qu'ils étaient menacés d'expulsion et par conséquent, ils ne pouvaient pas faire paître leur bétail à l'intérieur des limites du parc national. Pour éviter que cela ne se produise, des protestations ont été organisées. Un compromis a été trouvé : la zone du cratère du Ngorongoro a été détachée du parc national, permettant aux Maasaï de vivre et de faire paître leur bétail dans la région du cratère du Ngorongoro mais pas à l'intérieur des limites du parc national du Serengeti.
En 1961, la réserve nationale du Masai Mara au Kenya a été établie et en 1965, le coin Lamai entre la rivière Mara et la frontière kényane a été ajouté au parc national du Serengeti, créant ainsi un corridor permanent permettant aux gnous de migrer des plaines du Serengeti dans le sud aux plaines de Loita dans le nord. La réserve de chasse de Maswa a été établie en 1962 et une petite zone au nord de la rivière Grumeti dans le corridor ouest a été ajoutée en 1967. Le parc national du Serengeti a été l'un des premiers endroits proposés comme site du patrimoine mondial par l'UNESCO lors de la conférence de Stockholm en 1972. Il a été officiellement établi en 1981.