Es el único lugar donde puedes presenciar millones de ñus migratorios sobre las llanuras de Acacia, es la cuna de la vida humana y probablemente lo más cercano a una selva africana intocada que puedas experimentar: bienvenido al Parque Nacional del Serengueti. Donde el tiempo parece detenerse, a pesar de los miles de animales en constante movimiento.

El destino de vida silvestre más grande de la Tierra

La magia del Parque Nacional del Serengueti no es fácil de describir con palabras. No solo ver, sino también escuchar el zumbido de millones de ñus tan denso en el aire que vibra en todo tu cuerpo es algo que intentarás describir a amigos y familiares, antes de darte cuenta de que es imposible. Vistas de llanuras iluminadas por la miel al atardecer tan hermosas que vale la pena el viaje solo para presenciar esto. Las sonrisas genuinas de la gente Maasai, que te dan un cálido resplandor inmediato por dentro. O simplemente la sensación de estar constantemente entre miles de animales, no importa en qué temporada de la migración visites el Parque Nacional del Serengueti, es mágico durante todo el año.

El círculo interminable de la Gran Migración

El Parque Nacional del Serengueti fue uno de los primeros sitios designados como Patrimonio de la Humanidad cuando los delegados de las Naciones Unidas se reunieron en Estocolmo en 1981. Ya a finales de la década de 1950, esta área había sido reconocida como un ecosistema único, brindándonos muchas ideas sobre cómo funciona el mundo natural y mostrándonos lo dinámicos que son realmente los ecosistemas.
Hoy en día, la mayoría de los visitantes vienen aquí con un solo objetivo: presenciar millones de ñus, cebras, gacelas y elands en una gran migración para saciar su sed de agua y comer hierba fresca. Durante este gran movimiento cíclico, estos ungulados se desplazan por el ecosistema en un patrón estacional, definido por las lluvias y los nutrientes de la hierba. Estas grandes manadas de animales en movimiento no se pueden presenciar en ningún otro lugar. Mientras que otros famosos parques de vida silvestre están vallados, el Serengueti está protegido pero sin vallas. Dando a los animales suficiente espacio para hacer su viaje de regreso, uno que han estado haciendo durante millones de años.

Más allá de la Gran Migración

Aunque, para muchos viajeros, la migración es una de las principales razones para visitar el Parque Nacional del Serengueti, vale la pena mirar más allá de este inmenso espectáculo. En primer lugar, la naturaleza no se puede dirigir. Tener expectativas realistas sobre tus posibilidades de presenciar un cruce de ríos o una gran manada en movimiento es crucial. Un cruce de ríos, por ejemplo, a menudo dura solo treinta minutos, por lo que se puede perder en un abrir y cerrar de ojos. Pero no dejes que esto te desanime: hay muchas otras razones para visitar el Serengueti. Si no es por esta vasta extensión de tierra donde puedes conducir para siempre y nunca tener suficiente, podría ser por los cielos increíbles de colores deslumbrantes, o la sensación primordial de emoción cuando aparece una tormenta oscura en el amplio horizonte. O podrías responder al llamado del león y venir al Serengueti por una de las mayores concentraciones de depredadores en el mundo: las manadas sostienen alrededor de 7,500 hienas, 3,000 leones y 250 guepardos. ¿Y qué hay de los gigantes grises silenciosos? Los elefantes en el Serengueti deambulan por las llanuras hacia los bosques, alimentándose de hojas y ramas de árboles. Lee más sobre la vida silvestre en el Serengueti.

Tribus en la cuna de la vida humana

Aunque los animales aún gobiernan las llanuras del Serengueti, esta área tiene una historia increíblemente larga de ocupación humana. No solo los humanos, sino también los ancestros humanos (Australopithecus afarensis) vivieron en esta área durante casi 4 millones de años. Hoy en día, el Parque Nacional del Serengueti todavía alberga a varias tribus indígenas. Una de las tribus más famosas es la Maasai: esta tribu es única y popular debido a su cultura conservada durante mucho tiempo. A pesar de la educación, la civilización y las influencias culturales occidentales, el pueblo maasai se ha aferrado a su forma de vida tradicional, convirtiéndolos en un símbolo de la cultura tanzana y keniana. Lee más sobre el pueblo maasai.

Vibrante, variado y vasto
Pronto te darás cuenta de que el asombro no tiene límites en este Parque Nacional de Tanzania de renombre mundial. El Serengueti es un área de transición, con cambios distintos que van desde suelos planos y ricos hasta suelos colinosos y pobres en el norte, atrayendo una amplia variedad de vegetación y animales. Ya sea que estés buscando grandes felinos, aves o incluso criaturas más pequeñas, el Parque Nacional del Serengueti cumple. Incluso comprender y experimentar solo una pequeña parte de este ecosistema cambiará tu visión de nuestro mundo y del medio ambiente.
Después de sentirte abrumado por la vitalidad, la variedad y la vastedad de esta tierra, este lugar de transición te dejará cambiado para siempre.

Historia del Parque Nacional del Serengueti
A finales del siglo XIX y principios del XX, exploradores y misioneros describieron las llanuras del Serengueti y las masivas cantidades de animales que se encontraban allí. Solo se informaron detalles menores antes de que las exploraciones a fines de la década de 1920 y principios de la década de 1930 suministraran las primeras referencias a las grandes migraciones de ñus y las primeras fotografías de la región.
Un área de 2,286 kilómetros cuadrados se estableció en 1930 como reserva de caza en lo que ahora es el sur y este del Serengueti. Permitieron actividades de caza deportiva hasta 1937, después de lo cual se detuvieron todas las actividades de caza. En 1940, se le otorgó el estado de Área Protegida al área y el Parque Nacional en sí se estableció en 1951, cubriendo entonces el sur del Serengueti y las tierras altas de Ngorongoro. Ubicaron la sede del parque en el borde del cráter de Ngorongoro. Entonces, el Parque Nacional del Serengueti original, como se estableció en 1951, también incluía lo que ahora es el Área de Conservación de Ngorongoro (NCA). En 1959, el Área de Conservación de Ngorongoro se separó del Parque Nacional del Serengueti y extendieron los límites del parque hasta la frontera con Kenia. La razón clave para separar el área de Ngorongoro fue que los residentes locales maasai se dieron cuenta de que estaban amenazados con desalojo y, por lo tanto, no se les permitía pastar su ganado dentro de los límites del parque nacional. Para evitar que esto sucediera, se llevaron a cabo protestas. Se llegó a un compromiso en el que el Área del Cráter de Ngorongoro se separó del parque nacional: los maasai pueden vivir y hacer pastar su ganado en el área del Cráter de Ngorongoro pero no dentro de los límites del Parque Nacional del Serengueti.
En 1961 se estableció la Reserva Nacional de Masai Mara en Kenia y en 1965 se agregó el Cuneta Lamai entre el río Mara y la frontera con Kenia al Parque Nacional del Serengueti, creando así un corredor permanente que permite a los ñus migrar desde las llanuras del Serengueti en el sur hasta las llanuras de Loita en el norte. La Reserva de Juego Maswa se estableció en 1962 y se agregó una pequeña área al norte del río Grumeti en el corredor occidental en 1967. El Parque Nacional del Serengueti fue uno de los primeros lugares propuestos como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en la conferencia de Estocolmo de 1972. Se estableció formalmente en 1981.