El Parque Nacional de Arusha es uno de los misteriosos parques nacionales ubicados en el norte de Tanzania, al noreste de la ciudad de Arusha. Es famoso por ser hogar de la segunda montaña más alta de Tanzania, el monte Meru, y la población más grande de jirafas del mundo. Cubre 552 kilómetros cuadrados. Está a 25 kilómetros al este de Arusha, a 58 kilómetros de Moshi y a 35 kilómetros del Aeropuerto Internacional de Kilimanjaro (KIA). Abarca increíbles especies de vida silvestre que no se pueden ver en otros parques nacionales del circuito norte, incluyendo tipos de vegetación como la exuberante selva tropical, sabana, vegetación alpina, animales como búfalos, bushbucks, jabalíes, cebras, duikers rojos, elefantes, jirafas, leopardos, hipopótamos, primates como monos colobos blanco y negro, monos vervet, monos azules, especies de aves como la grulla coronada gris, flamencos, águila pescadora africana, turaco de Hartlaub, secretarios, entre otros. Se tarda aproximadamente 40 minutos en llegar al Parque Nacional de Arusha desde KIA. Este parque es muy preferido porque ofrece visitas tanto de un día como de varios días a los visitantes de la ciudad de Arusha. El Parque Nacional de Arusha está compuesto por un paisaje muy pintoresco con tres áreas distintas que son el cráter Meru que canaliza el río Jekukumia en el oeste, el cráter Ngurdoto en el sureste y los lagos alcalinos Momella con colores de algas variados en el noreste. Dado el tamaño pequeño del parque, los clientes pueden participar en todas las actividades y regresar a la ciudad de Arusha para pasar la noche.
Tours en Tanzania y Safaris en Tanzania también forman parte de la experiencia que los turistas obtienen al visitar el Parque Nacional de Arusha. El nombre del parque proviene de la gente local Waarusha que solía vivir en la zona, un gran sistema ecológico con muchas atracciones que son puntos destacados de los parques y las razones por las cuales el parque es un gran destino turístico en Tanzania. El parque está salpicado de tres paisajes espectaculares y variados que son los conductos del cráter Meru, el río Kekukumia, la cima del monte Meru en su borde en el oeste, el cráter Ngurdoto en el sureste, y los lagos alcalinos poco profundos de Momella en el noreste del parque. El Parque Nacional de Arusha está establecido con una flora y fauna muy ricas, los turistas pueden participar en diversas actividades en el parque.

La Historia del Parque Nacional de Arusha

La historia del Parque Nacional de Arusha se remonta a 1876, cuando el Conde Teleki, un húngaro, visitó el área de Momella, una de las atracciones turísticas del parque en Tanzania. Después de su visita, comentó sobre otros aspectos del parque, como la gran cantidad de hipopótamos y rinocerontes negros que había visto. La familia Trappe se mudó al parque en 1907, especialmente con el propósito de la agricultura en Momella, y empleó grandes porciones del actual parque como una finca de ganado. La Sra. Trappe, la primera mujer en África del Este en convertirse en una cazadora profesional, donó voluntariamente una parte sustancial de la finca Momella a una reserva de caza. La finca se incorporó al parque cuando se fundó en 1960.
El parque se formó en 1960 con solo algunas partes del Parque Nacional de Arusha, y en ese momento se conocía como el Parque Nacional del Cráter Ngurdoto. Se estableció solo para cubrir y conservar algunas partes del área, como el Cráter Ngurdoto y el Monte Meru, que estaba fuera del parque en ese momento. El nombre del parque se cambió de Parque Nacional del Cráter Ngurdoto a Parque Nacional de Arusha en 1967 después de que el área del monte Meru se incluyó y se convirtió en parte de él. El nombre Arusha proviene de la gente Waarusha que vivía en la zona en ese momento.
Después de la independencia de Tanzania, el parque se estableció oficialmente y se agregó el Mont Meru. El gobierno tanzano invirtió y se esforzó por desarrollar el parque y convertirlo en uno de los principales destinos en Arusha, especialmente para aquellos que planean safaris en las áreas de conservación de Serengeti y Ngorongoro. El Parque Nacional de Arusha ahora incluye algunas de las instalaciones turísticas más importantes, como buenas puertas de entrada, áreas de picnic, lugares para acampar, buenos baños, lodges, y más, lo que permite que las personas se sientan más cómodas al visitar el parque.

En el pasado, el parque estaba casi completamente cubierto de arbustos y ambientes parecidos a bosques, lo que solo mantenía a algunas especies que son navegadores, como las jirafas, y la observación de animales era un poco más difícil que en otros parques. Debido a esto, se creó un mini Serengeti o pequeño Serengeti dentro del parque para ayudar a otras especies pastadoras y facilitar la observación de animales en ese lugar. El área se creó y se llamó Mini Serengeti porque es una llanura abierta similar a los hábitats del Parque Nacional del Serengeti.
El mini Serengeti en el Parque Nacional de Arusha es una llanura abierta donde diversos animales vienen a pastar, incluyendo elefantes, jirafas, búfalos, cebras, jabalíes, waterbucks y otros, lo que es una gran atracción para los turistas, y la observación de animales se hace muy bien en este lugar. Ahora el parque tiene algunas de las mejores atracciones para visitar, desde el Monte Meru, que es la segunda montaña más alta de Tanzania después del Monte Kilimanjaro, hasta diferentes tipos de hábitats, ya que el parque tiene casi cuatro tipos de hábitats, y luego a animales salvajes, incluyendo los animales más grandes y mamíferos pequeños, así como diferentes aves como las aves de bosque y las especies que aman el agua, como los flamencos, que son comunes y se pueden ver fácilmente en el lago Momella dentro del parque.
Al igual que otros famosos parques nacionales como el lago Manyara, Mkomazi, Tarangire, Ngorongoro y el Parque Nacional del Serengeti, la mejor época para visitar el Parque Nacional de Arusha es durante la temporada seca que va desde mayo hasta casi noviembre, en la que en este momento podrás realizar algunas de las actividades turísticas del Parque Nacional de Arusha, como los safaris y la observación de animales, que es la mejor en este momento. También para aquellos que buscan escalar el monte Meru, este es también el mejor momento para hacer senderismo en el monte Meru. Para aquellos que les gusta observar aves, la observación de aves se puede hacer durante todo el año, tanto en la temporada baja, que es la temporada de lluvias, como en la temporada seca.

Atracciones Turísticas en el Parque Nacional de Arusha

Vida Silvestre

El Parque Nacional de Arusha está clasificado entre los mejores destinos para visitar durante los safaris de vida silvestre en Tanzania en el circuito norte de safaris de Tanzania. El parque es hogar de una variedad de especies de vida silvestre que se encuentran en las diversas regiones del parque, como el cráter Ngurdoto (Little Ngorongoro), a lo largo de las orillas de los lagos Momella, pequeño Serengeti (Serengeti Ndogo) y Ujambo Wa Mbogo "claretera de búfalos". Los animales que se encuentran en el Parque Nacional de Arusha incluyen jirafas, waterbucks, dik-diks, duikers, cebras, leopardos, leones, hienas manchadas, elefantes, jabalíes, duikers rojos, jabalíes, hipopótamos, monos colobos blanco y negro, monos azules, entre otros.

Aves

El Parque Nacional de Arusha es un destacado destino de safaris de aves en Tanzania con más de 400 especies de aves registradas que viven en el parque. Las aves en el parque incluyen especies de bosques, rapaces, aves acuáticas y especies migratorias. Las aves que se encuentran en el Parque Nacional de Arusha incluyen flamencos de tono rosa, águila pescadora africana, paloma oliva africana, busardo de augur, trogón de cola de golondrina, buitre barbado, golondrina negra, abejaruco canela, ganso egipcio, somormujos de cresta grande, martinetes, mieleros bronceados, avoceta común, pájaros carpinteros de cabeza grande, pelícanos, coucals de cejas blancas, águilas doradas, cigüeñas de pico amarillo, turacos de Hartlaub, zampullines pequeños, trogón de Narina, halcón peregrino, loro de frente roja, francolín escamoso, calao de mejillas plateadas, malvasía pochard, águila culebrera, águila de Verreaux, entre otros.
Algunas de las notables especies de aves en el Parque Nacional de Arusha son los flamencos, que se extienden a lo largo de los lagos Momela.

Monte Meru

El Monte Meru es una magnífica característica física y un hito que se encuentra en el centro del Parque Nacional de Arusha y yace al este del Gran Valle del Rift. El Monte Meru es un volcán activo formado como resultado de una erupción volcánica que se eleva a una altura de 4,566 metros sobre el nivel del mar, siendo la segunda montaña más alta de Tanzania. El Monte Meru presenta una base de 20 kilómetros a 2000 metros y algunas de sus paredes a 2500 metros se han desprendido. Se dice que fue el volcán más alto de Tanzania, pero debido a la erupción volcánica, su cima se rompió, dejando atrás una caldera, el volcán erupcionó por última vez en 1910.
El Monte Meru ofrece un safari de escalada en Tanzania lleno de aventuras. Escalar el Monte Meru es una experiencia muy escénica y gratificante que implica una caminata dramática a lo largo del filo de la cresta del cráter.

Lagos Momela

Los Lagos Momela son una cadena de lagos que se encuentran en la región noreste del Parque Nacional de Arusha y son un punto destacado para los tours en Tanzania en el parque. Esta cadena de lagos consta de 7 lagos alcalinos espectaculares formados como resultado de escombros volcánicos de una gran explosión que voló la cima del Monte Meru hace unos 250,000 años. Los Lagos Momela son un gran sitio para los safaris de observación de aves en Tanzania, ya que son hábitat de numerosas especies de aves, incluyendo los flamencos migratorios de tono rosa. Los Lagos Momela incluyen Big Momela, Small Momela, El Kekhotoito, Kusare, Rishateni, Lekandiro y Tulusia. Los Lagos Momela son alimentados por agua de manantial subterráneo y cada lago tiene un color de agua diferente que va desde verde hasta turquesa. El diferente color de los lagos se debe al diferente contenido mineral en cada lago, cada lago tiene su propia composición mineral que los hace diferentes entre sí y también diferentes algas que crecen en los lagos. Los Lagos Momela atraen a una gran población de aves como garzas, zapatos de cimbrel, flamencos rosados, gansos egipcios, gallinas de Guinea, águilas pescadoras africanas, jacanas africanas, entre otros.

Cráter Ngurdoto

El cráter Ngurdoto es una magnífica característica en el Parque Nacional de Arusha y uno de los cinco hermosos cráteres volcánicos que se encuentran en la región norte de Tanzania de Arusha junto con Ngorongoro, Empakaai, Maasai y Olmoti. El cráter Ngurdoto es un volcán extinto también conocido como "Pequeño Ngorongoro" debido a su sorprendente parecido al cráter de Ngorongoro. El cráter tiene un diámetro de 3.2 kilómetros y una profundidad de 300 metros. El cráter tiene forma de cuenco
y presenta paredes muy empinadas y está cubierto de densos bosques pluviales, el piso del cráter está dominado por pastizales pantanosos que albergan búfalos, elefantes, jabalíes, antílopes, monos, babuinos, leopardos, hienas manchadas, tímidos duikers rojos, dik-diks de Kirk y muchas especies de aves como garzas, martillo de cabeza, ganso de alas espolvoreadas, calao, abejarucos, Turacos, entre otros.
El Cráter Ngurdoto es un sitio ideal para visitar durante el safari de vida silvestre en Tanzania y, a diferencia del Cráter Ngorongoro al que se asemeja, el suelo del Cráter Ngurdoto es suave, lo que lo hace imposible y no adecuado para conducir. El cráter solo se explora a pie.
Explorar el Cráter Ngurdoto se hace a pie y se llega al cráter utilizando un vehículo de safari 4X4 para llegar al borde de la caldera, que está rodeada por un denso bosque lluvioso. Caminar por el Cráter Ngurdoto es una oportunidad para observar muchos animales y aves.

El Mini Serengeti

El Mini Serengeti, comúnmente conocido como 'Serengeti Ndogo', una palabra en suajili para mini Serengeti, es una de las llanuras dentro del Parque Nacional de Arusha. Está a unos 500 metros al norte de la puerta de Ngongongare, junto a la carretera a la puerta de Momella. Es hogar de varios herbívoros que se reúnen para pastar. Estos herbívoros incluyen búfalos, cebras, jabalíes, elefantes y waterbucks. Un paseo matutino por este lugar te dará una maravillosa escena de una colección de herbívoros pastando juntos. Estos herbívoros rara vez se ven durante el mediodía.
En el Mini Serengeti disfrutarás de la observación de animales, safaris a pie cerca de los animales y fotografías con los animales de fondo. Te hará sentir como si estuvieras en el gran Serengeti.

Ujambo Wa Mbogo

Ujambo Wa Mbogo, traducido como "la claretera de los búfalos", es una atracción turística muy llamativa de Tanzania en el Parque Nacional de Arusha, ubicada en la región noreste del parque, a poca distancia al oeste de la puerta de Momela y en las estribaciones del Monte Meru. Ujambo Wa Mbogo es un sitio ideal para safaris a pie en Tanzania en el parque. Es una gran claretera natural que consiste en pantanos, arbustos y arroyos que sirven como área de alimentación para numerosas especies de animales como búfalos, jirafas, jabalíes, entre otros. Los búfalos son los animales destacados que se encuentran en este sitio y se les ve alimentándose en la hierba larga del área haciéndola más corta, los jabalíes también se ven alimentándose en los campos de pastoreo mientras descansan de rodillas. Ujambo Wa Mbogo se puede incluir en tus safaris de senderismo en Tanzania hacia las cascadas de Tululusia.

Fig Tree

El Fig Tree Arch en el Parque Nacional de Arusha es un árbol en forma de arco con un arco lo suficientemente grande como para que pase un árbol o un elefante. El árbol higuera es un punto fotográfico espectacular en el Parque Nacional de Arusha que ofrece muchos ángulos de imágenes sorprendentes, como estar debajo de él o con la cabeza de tu vehículo de safari mientras estás bajo el árbol. El Fig Tree creció a partir de un árbol parásito dejado por aves forrajeras y se visita durante un safari de senderismo en Tanzania a las cascadas de Tululusia.

Museo Ngurudoto

En este museo, verás diferentes ejemplos de animales que se pueden encontrar dentro del Cráter Ngurudoto y en todo el Parque Nacional de Arusha. Observarás esqueletos, restos, taxidermia e información sobre estos animales. El museo tiene diversas especies de plantas con toda la información disponible que desearías preguntar.

Colina Tululusia

La colina Tululusia es una de las bellezas del Parque Nacional de Arusha. Es conocida por albergar elefantes, búfalos, colobos y algunas pitones arborícolas. La colina Tululusia está cubierta de vegetación, lo que la decora con el color verde. Es en esta colina donde encontrarás las cascadas Tululusia. Cayendo desde unos 28 metros, una cascada tan grande para que puedas tomar un baño bajo la cascada. Las cascadas Tululusia también están asociadas con la caída de guijarros. Por lo tanto, tendrás la oportunidad de ver las cascadas Tululusia a lo lejos.


Actividades para hacer en el Parque Nacional de Arusha

Recorridos de Observación de Animales

El recorrido de observación de animales es una de las actividades más realizadas en el Parque Nacional de Arusha. Durante el recorrido de observación de animales, seguirás diferentes caminos en las llanuras abiertas de sabana, como el Serengeti Ndogo, donde podrás avistar animales como Dik Dik, cebras, antílopes, jirafas, jabalíes, duikers rojos, waterbucks, primates como monos colobos blanco y negro, monos azules que se verán cerca del museo Ngurdoto y, si tienes suerte, podrás avistar depredadores como leopardos, hienas, gatos salvajes, entre otros. Los caminos en el parque te llevarán a los lagos Momella y al cráter Ngurdoto, donde tendrás vistas espectaculares de diferentes animales como hipopótamos en el agua y otros que se reúnen a lo largo de las orillas para beber agua. El recorrido de observación de animales dura aproximadamente 4 horas y es una de las actividades interesantes que no deberías perderte en tu safari en el parque.

Escalada de Montañas

El Monte Meru es la segunda montaña más alta de Tanzania después del Kilimanjaro, la quinta más alta de África, con una altitud de 4566 metros sobre el nivel del mar, lo que hace que escalar la montaña sea una actividad interesante y aventurera en el Parque Nacional de Arusha. El Monte Meru fue una vez mucho más alto, pero explotó hacia afuera hace más de quinientos mil años, dejando un muro de cráter en forma de herradura con acantilados empinados y dentro del cráter han ocurrido erupciones volcánicas menores creando un pico subsidiario llamado cono de ceniza que ofrece grandes vistas panorámicas.
Escalar la montaña lleva unos tres o cuatro días para llegar a la cima y algunos visitantes dicen que es más desafiante y hermosa que el Monte Kilimanjaro. Durante la escalada, pasarás por laderas inferiores, el río Ngarenanyuki, cascadas y tendrás vistas espectaculares de antiguos bosques de higueras, aguas claras de los arroyos de la montaña, cascadas, lagos Momella que se encuentran cerca del pie de la montaña, caminarás por hábitats de diferentes animales como cebras, búfalos, guepardos, leopardos, especies de aves, primates como monos colobos blanco y negro, monos sykes de pelaje corto, verás tierras de cultivo y los pastores masai que pastorean su ganado en las laderas inferiores, suelos fértiles, entre otros. Mientras escalas la montaña, pasarás la noche en la cabaña de Miriakamba y cuando llegues a la cima, tendrás vistas increíbles del Monte Kilimanjaro, la bandeja de ceniza y el cráter del Monte Meru.

Canotaje

El Parque Nacional de Arusha es una de las áreas protegidas de Tanzania que ofrece un impresionante paseo en canoa. El canotaje en el parque se realiza en el pequeño lago Momella con la ayuda de un guía bien entrenado que remará a lo largo del lago. Durante el paseo en canoa, disfrutarás de un paseo tranquilo y silencioso y podrás observar diferentes animales como hipopótamos en el agua, bushbucks, waterbucks, jirafas, búfalos, cebras, entre otros, en las orillas del lago, aves acuáticas como flamencos, pelícanos, garzas, águilas pescadoras, tomar fotos increíbles, entre otros.

Caminatas Guiadas en la Naturaleza

Esta es una actividad aventurera que te permite explorar el parque a pie. El Parque Nacional de Arusha tiene pocos animales peligrosos, por lo que es uno de los mejores destinos para una caminata guiada en la naturaleza. Durante la interesante caminata en la naturaleza, seguirás senderos
que pasan por debajo del Monte Meru, el cráter Ngurdoto, Kitoto hasta el mirador Njeku, la puerta Momella hasta Ikikoni, las cascadas Tululusia y el área de Ujambo wa mbogo.
Las caminatas en la naturaleza en el Parque Nacional de Arusha se realizan con la ayuda de un experimentado y armado guardabosques del parque mientras atraviesas arbustos y arroyos donde disfrutarás de hermosos paisajes, paisajes, caminarás a pocos metros de animales como jirafas, jabalíes, búfalos, cebras, escucharás los dulces sonidos de especies de aves, respirarás aire fresco, relajarás tu mente, sentirás la brisa fresca, entre otros.

Observación de Aves

La observación de aves en el Parque Nacional de Arusha es el hogar de más de 400 especies de aves, incluidas especies endémicas y casi endémicas, lo que lo convierte en uno de los mejores destinos de observación de aves en Tanzania. La observación de aves en el parque es mejor realizarla en los lagos alcalinos de Momella y en los bosques, donde los observadores de aves tendrán vistas increíbles de diferentes especies de aves como el águila verreaux, el busardo augur, los flamencos mayores, los zampullines pequeños, el ganso de ala puntiaguda, secretarios, águilas pescadoras, trogón de cola barbada, buitre barbado, turaco de Hartlaub, loro de frente roja, águila culebrera, trogón de Narina, ganso egipcio, paloma oliva africana, entre otros. Durante la observación de aves, también podrás ver algunas aves volando sobre el cráter Ngurdoto.

Paseos a Caballo

También se puede realizar equitación en el parque de Arusha a lo largo de los diferentes senderos en el parque nacional y esta actividad se realiza antes de la visita al parque nacional. Los turistas también pueden disfrutar viendo las diferentes especies de vida silvestre como jirafas, cebras, entre otros, mientras montan a caballo.


Alojamientos en el Parque Nacional de Arusha

Algunos de los alojamientos en el Parque Nacional de Arusha en los que los turistas pueden hospedarse durante sus visitas al parque incluyen alojamientos de lujo, alojamientos de gama media y alojamientos económicos. También hay diferentes campamentos donde los turistas pueden alojarse durante sus visitas a este parque nacional. El Parque Nacional de Arusha es un destino turístico excepcional con muchos lodges y hoteles que ofrecen un hogar lejos del hogar a los visitantes en un safari en el parque. Entre ellos se encuentran Gran Meliá Arusha, Le Jacaranda Hotel, Mrimba Palm Hotel, Boulevard Inn Mt Meru, Sinzia Villas, Venus Premier Hotel, Green Mountain Hotel, Tulia Boutique Hotel, Mvuli Hotels Arusha, Mount Meru Hotel, Rivertrees Country Inn, Kili Villa, Lemala Villa, Mount Meru Game Lodge, Arusha Serena, Arumeru River Lodge, Fun Retreat Resort Hotel y Ayurveda Spa, entre muchos otros.


Cómo llegar al Parque Nacional de Arusha

Por aire: El Parque Nacional de Arusha se puede llegar por carretera desde el aeropuerto internacional de Kilimanjaro, se tarda aproximadamente una hora en llegar al parque en un vehículo de safari y unos 40 minutos en coche desde la ciudad de Arusha.
Por carretera: El parque nacional también se puede acceder por medio de transporte público por carretera, donde los autobuses viajan diariamente desde Arusha y el pueblo de Ngare Nanyuki hasta la puerta de Ngongongare. También puedes alquilar un taxi desde Arusha hasta el parque.


Mejor época para visitar el Parque Nacional de Arusha

El Parque Nacional de Arusha ofrece una experiencia de safari impresionante que se obtiene mejor en diferentes períodos del año. El safari de observación de animales en el parque es mejor durante el período de estación seca, que es en los meses de junio, julio, agosto, septiembre y octubre. En el período de estación seca, la vegetación del parque es baja, lo que te da la oportunidad de ver fácilmente a los animales, y los senderos de observación de animales son relativamente cortos, lo que facilita el recorrido por el parque. Para la observación de aves, el mejor momento para visitar el parque es en los meses de noviembre, diciembre, enero, febrero, marzo y abril. En este período, las especies de aves migratorias de Europa y el norte de África están presentes en el parque.