Det er det eneste sted, hvor du kan være vidne til millioner af vandrende gnuer over Acacia-sletterne, det er menneskehedens vugge, og sandsynligvis det nærmeste du kommer til en uberørt afrikansk vildmark: velkommen til Serengeti National Park. Hvor tiden synes at stå stille, på trods af de tusindvis af dyr, der konstant er på farten.

Verdens største dyrelivsdestination

Magien i Serengeti National Park er ikke let at beskrive med ord. Ikke kun at se, men også at høre summen af millioner af gnuer så tyk i luften, at det vibrerer gennem hele din krop, er noget, du vil forsøge at beskrive for venner og familie, før du indser, at det er umuligt. Udsigterne til honningfarvede sletter ved solnedgang er så smukke, at det er hele turen værd bare for at være vidne til dette. De ægte smil fra Maasai-folket, der giver dig en øjeblikkelig opvarmning indeni. Eller bare følelsen af konstant at være blandt tusinder af dyr - det betyder ikke noget, hvilken tid på migrationen du besøger Serengeti National Park, det er magisk året rundt.

Den uendelige cirkel af den store migration

Serengeti National Park var en af de første steder, der blev opført som verdensarv, da FN-delegater mødtes i Stockholm i 1981. Allerede i slutningen af 1950'erne blev dette område anerkendt som et unikt økosystem, der giver os mange indblik i, hvordan den naturlige verden fungerer, og viser os, hvor dynamiske økosystemer virkelig er.
I dag kommer de fleste besøgende her med ét formål alene: at være vidne til millioner af gnuer, zebraer, gazeller og elande på en masse vandring for at slukke deres tørst og spise frisk græs. Under denne store cykliske bevægelse bevæger disse hovdyr sig rundt i økosystemet i en sæsonbestemt mønster, defineret af regn og græs næring. Disse store flokke dyr på farten kan ikke opleves andre steder. Mens andre berømte naturparker er indhegnede, er Serengeti beskyttet, men ikke indhegnet. Dette giver dyrene nok plads til at lave deres tilbagevenden, en rejse, de har gjort i millioner af år.

Beyond the Great Migration

Selvom migrationen for mange rejsende er en af hovedårsagerne til at besøge Serengeti National Park, er det værd at se ud over denne enorme begivenhed. For det første kan naturen ikke styres. At have realistiske forventninger til dine chancer for at være vidne til en flodkrydsning eller en stor flok i bevægelse er afgørende. En flodkrydsning varer for eksempel ofte kun tredive minutter, så det kan gå tabt på et øjeblik. Men lad ikke dette afskrække dig: der er masser af andre grunde til at besøge Serengeti. Hvis det ikke er for denne enorme strækning af land, hvor du kan køre for evigt og aldrig få nok, kan det være for de utrolige himle i blændende farver eller den primale følelse af spænding, når en dyb mørkegrå tordenstorm vises på den brede horisont. Eller du kan svare på løvens kald og komme til Serengeti for en af verdens største koncentrationer af rovdyr: hjordene understøtter omkring 7.500 hyæner, 3.000 løver og 250 geparder. Og hvad med de stille grå kæmper? Elefanter i Serengeti vandrer over sletterne ind i skovområderne og fester på blade og trægrene. Læs mere om dyreliv i Serengeti Wildlife.

Stammer i menneskehedens vugge

Selvom dyr stadig regerer Serengeti-slettene, har dette område en utrolig lang historie med menneskelig besættelse. Ikke kun mennesker, men også menneskelige forfædre (Australopithecus afarensi) levede i dette område i næsten 4 millioner år. I dag er Serengeti National Park stadig hjemsted for flere oprindelige stammer. En af de mest berømte stammer er Maasai: denne stamme er unik og populær på grund af deres længe bevarede kultur. På trods af uddannelse, civilisation og vestlige kulturelle påvirkninger har Maasai-folket klamret sig til deres traditionelle livsstil, hvilket gør dem til et symbol på tanzanisk og kenyansk kultur. Læs mere om Maasai-folket.

Levende, varieret og enormt
Du vil snart indse, at forbløffelse ikke har grænser i denne verdensberømte nationalpark i Tanzania. Serengeti er et overgangsområde, med distinkte overgange fra rige flade jorde til dårlige bakket jorde mod nord, der tiltrækker et bredt udvalg af vegetation og dyr. Uanset om du leder efter store katte, fugle eller endda mindre skabninger: Serengeti National Park leverer. Selv at forstå og opleve bare en lille del af dette økosystem vil ændre din vision om vores verden og miljøet.
Efter at være overvældet af levende, varieret og enormt landskab vil dette sted med overgang efterlade dig ændret for altid.

Historien om Serengeti National Park
I slutningen af ​​1800'erne og begyndelsen af ​​1900'erne beskrev udforskere og missionærer Serengeti-slettene og de massive dyretal, der blev fundet der. Kun små detaljer blev rapporteret, indtil udforskninger i slutningen af ​​1920'erne og begyndelsen af ​​1930'erne leverede de første henvisninger til de store gnu-migrationer og de første fotografier af regionen.
Et område på 2.286 kvadratkilometer blev oprettet i 1930 som et vildtreservat i det, der nu er det sydlige og østlige Serengeti. De tillod sportsjagtaktiviteter indtil 1937, hvorefter de stoppede alle jagtaktiviteter. I 1940 blev beskyttet område-status tildelt området, og nationalparken selv blev oprettet i 1951, der dækkede det sydlige Serengeti og Ngorongoro-højlandet. De baserede parkens hovedkvarter på kanten af ​​Ngorongoro-krateret. Så den oprindelige Serengeti National Park, som det blev gazetted i 1951, inkluderede også det, der nu er Ngorongoro Conservation Area (NCA). I 1959 blev Ngorongoro Conservation Area delt fra Serengeti National Park, og de udvidede grænserne for parken til grænsen til Kenya. Den primære årsag til at dele Ngorongoro-området var, at lokale maasai-beboere indså, at de var truet af udsættelse og derfor ikke fik lov til at græsse deres kvæg inden for nationalparkens grænser. For at imødegå dette blev protester arrangeret. En kompromisløsning blev nået, hvor Ngorongoro Crater Area blev delt fra nationalparken: Maasai må bo og græsse deres kvæg i Ngorongoro Crater-området, men ikke inden for Serengeti National Park-grænserne.
I 1961 blev Masai Mara National Reserve i Kenya etableret, og i 1965 blev Lamai Wedge mellem Mara River og grænsen til Kenya føjet til Serengeti National Park, og skabte dermed en permanent korridor, der tillod gnuerne at migrere fra Serengeti-slettene i syd til Loita-slettene i nord. Maswa Game Reserve blev oprettet i 1962, og et lille område nord for Grumeti-floden i den vestlige korridor blev tilføjet i 1967. Serengeti National Park var blandt de første steder, der blev foreslået som verdensarvssted af UNESCO på 1972 Stockholm-konferencen. Den blev formelt etableret i 1981.